古柯與玻利維亞

說到的古柯葉(Coca),盛行於玻利維亞及秘魯一帶;早於3千年前的土著到現時,在玻利維亞本土,仍有超過6成人口會每日嚼。傳統上由於玻國土地乾旱、食物珍貴,嚼古柯可令嘴巴及舌頭帶麻痺感,忘記肚餓和疲累,更可抵抗高山反應;且葉中含有豐富蛋白質、礦物質、維他命,是高原上很好的食物。
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但除了北面的Yungas地區出產可供咀嚼的古柯外,中部出產葉面較大、味道又苦的都是用來製造可卡因。美國一直以經濟制裁強迫玻國完全取締古柯,但對玻國人來說是傳統,且它本身並不是壞的植物,再者當地有大量農民需靠種植古柯維生。
現時玻國首位土著出身的總統莫拉斯,就決定大量提倡古柯的藥用及合法性。也別忘記美國本身就是最大的古柯消費者,想想最著名的可樂品牌,名字中也有Coca,秘密成分也是古柯;玻國傳媒就曾踢爆美國一面禁止種植,一面以噸計入口古柯造汽水!
說回我自己,一向不喜歡把口嚼嚼嚼,香口膠和糖都不是我杯茶;自然也不喜歡嚼coca leaves (話說回來,一紮草放在口中嚼,不習慣感覺也有點奇怪…)。倒是一杯真正的熱辣辣coca tea最好,喝下只有淡淡的葉味,手指也不會有強烈的麻痺感(畢竟泡在水中,coca的攝取量很低),但聞起來有很清香的葉味(有點似斑蘭葉的味,但淡一點)。在高海拔的地方,手指和面都凍得紅紅的時候,喝下一杯再登山,是心靈最好的comfort drink!
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